Santesson – Reformpolitikens strategier (Atlantis, 2012)

Alldeles utmärkt – beskriver bra förutsättningarna för politisk reformverksamhet.” Lars Tobisson, moderat nestor

Jätterolig läsning … Riktigt intressant … Boken flyttar fram kopplingen mellan statsvetenskapens resultat och det politiskt användbara.” Ursula Berge, Samhällspolitisk chef, Akademikerförbundet SSR

Pressröster om boken
Dagens Industri
Svenska Dagbladet
Svensk Tidskrift

utgående

The end comes when we no longer talk with ourselves. It is the end of genuine thinking and the beginning of the final loneliness. The remarkable thing is that the cessation of the inner dialogue marks also the end of our concern with the world around us. It is as if we noted the world and think about it only when we have to report it to ourselves.

Eric Hoffer 

Sök på inslag.se:

  Vänta…
twitter
politik
popsociologi
fler inslag
fredag
mar052010

Wolfram Alpha – Nördknark, I tell you!

För ett drygt halvår sedan begåvades nätet med en söktjänst så enastående att den borde nämnas jämte Google. Men ingen utanför nördflocken brydde sig. Det är nämligen lätt hänt att tro att man snubblat över nätet sämsta sökmotor om man tar en snabbtitt på Wolfram Alpha. Tjänsten beskrivs som en computational search engine. En sökmotor vet alla vad det är, men det där computational är mer kryptiskt.

”Enligt mina beräkningar skulle det ta snigeln över 70 år att komma fram!”

Söker man på, tja, ”Fågeldansen” i det som liknar en sökruta får man bara ett felmeddelande. Wolfram Alpha är inte till för att leta efter webbsidor utan för att beräkna svar på frågor som har exakta svar. Pröva istället ”largest ocean” så blir resultatet meningsfullt. Men är detta så imponerande?

Wolfram Alpha innehåller mängder med statistik som kan sorteras på olika sätt. Uppgifterna kan förstås grävas fram på annat håll, men behöver man göra snabba jämförelser är detta verktyg enastående. Hur lång tid skulle det ta att avgöra vad som har högst densitet: Jupiter, glass eller kokain? Det är Jupiter, men kokain ligger hack i häl. Ett punktdiagram över BNP/capita mot Ginikoefficient i Europa går snabbt att skaka fram. En jämförelse av befolkningsutvecklingen i Sverige och Madagaskar? Hur farligt är det att köra bil i medelhavsländerna jämfört med Sverige? Kanske vill vi jämföra dödligheten i skrumplever i Skandinavien. Nå, vem vill bo i Norge egentligen?

Wolfram Alpha är också en utmärkt miniräknare. En oumbärlig graf på x4–10x3+24x2 är lätt gjord. Antag att vi behöver hitta x-värdet för toppen på den där puckeln vi ser i grafen och vill låta Wolfram Alpha göra jobbet. Nemas problemas. Beräkna summor på funktionen? Visst. Och detta är naturligtvis bara matematisk småpotatis jämfört med vad den klarar av.

Här hittar man också historiska data som är svåra att finna på annat håll. Vädret i Umeå den 11 september 2001? Hade Mohammed Atta solen i ögonen när han styrde in flygplanet i World Trade Center samma dag? Hm, exakt var på himlen stod solen vid den tidpunkten i New York? Googla det, om du kan. Här råkar vi dock på en av alla irriterande begränsningar som trots allt finns i Wolfram Alpha. Verktyget envisas med att beräkna solpositionen utifrån europeisk sommartid. Man får själv räkna om tidpunkten till lokal New York-tid. Man kan leva med det.

Åter till det där kokainet. Säg att en romanförfattare uppger att skurken bar omkring på 25 kilo kokain i en smal attachéväska. Då uppstår förstås den centrala frågan om 25 kilo kokain går ned i en sådan förvaring. Vi höftar en attachéväskas sidomått till 45 cm ×30 cm. Hur djup måste en sådan väska vara för att rymma knarket? Ungefär femton centimeter. Smal är kanske att ta i, men visst ryms det i en attachéväska.

Man skulle önska att källuppgifterna var mer exakta. Siffror imponerar, men var kommer de ifrån? Den som verkligen behöver tillförlitliga uppgifter gör klokt i att dubbelkolla. Men så länge man är ute efter någorlunda tillförlitliga svar på exakta frågor är Wolfram Alpha en underbar leksak. Höjer nivån på alla middagssamtal i det observerbara Universum.

Reader Comments

There are no comments for this journal entry. To create a new comment, use the form below.

PostPost a New Comment

Enter your information below to add a new comment.

My response is on my own website »
Author Email (optional):
Author URL (optional):
Post:
 
Some HTML allowed: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <code> <em> <i> <strike> <strong>